Red Zone Rouge
17 décembre 2014


Red Zone Rouge

« Le temps du monde fini commence » Paul Valéry, 1945

Il y a une centaine d’années, les plus grandes puissances mondiales se contraignirent a un sacrifice monumental : Des millions d’hommes furent rassemblés en certains endroits et des millions de tonnes d’acier leur furent projetées dessus, avec la pleine puissance de millions de tonnes d’explosif. Le carnage battit son plein pendant des années saignant des empires, des hommes et des territoires. Les deux premiers ont eu leurs exégèses, qu’elles aient été partiales, partielles, honnêtes ou discutables. C’est à la question des territoires que le corpus d’images regroupées dans cette série Red Zone Rouge entend apporter un témoignage.

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Au lendemain de quatre années d’un travail de destruction appliqué, une bande de terre s’étendant de la Mer du Nord aux Alpes finit labourée par la guerre. Certains de ces espaces – en particulier les anciens no man’s land – sont tellement ravagés qu’ils sont déclarés zone rouge, (Les sols y sont bouleversés, et les infrastructures routières, ferroviaires, industrielles sont totalement détruites). Le coût du nettoyage et de la réhabilitation étant supérieur à la valeur du foncier, ces espaces sont déclarés non constructibles et les activités autorisées sont strictement encadrées, essentiellement limitées à la sylviculture. Ceci ayant pour principal effet de dissimuler à la vue l’ampleur des destructions, mais aussi de camoufler sous de paisibles frondaisons un territoire à l’identité complexe.

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Face à la variété de ces territoires et à la force de leurs identités, j’ai construit mon corpus d’image en cherchant à rendre compte de la complexité du sujet. Ainsi Red Zone Rouge compte non seulement des photographies réalisées par mes soins, des images récupérées auprès des services de reconnaissance aérienne (photographie militaire) ; ainsi que des images tirées des guides touristiques Michelin parus des 1919 et qui traitent spécifiquement des champs de bataille (photographie civile). Bien que provenant de sources différentes, toutes ces images mettent en avant la formidable action de l’homme sur son environnement. Il ne s’agit en rien de paysages “naturels”, mais de paysages éminemment sculptés par l’homme : des lieux où l’homme a investi une somme d’énergie prodigieuse, des espaces ou l’habileté, l’astuce et la malice guidées par la plus parfaite agressivité ont permis une transformation sans précédent de l’environnement.

A une époque où les témoins directs ne peuvent plus parler, la question est de savoir si les lieux peuvent encore exprimer leur part de vérité, en nous exposant leurs cicatrices, avant que celles-ci ne disparaissent à leur tour, gommées par les multiples enjeux de l’aménagement du territoire terminant ainsi la sédimentation des mémoires.

  

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English version

About one hundred years ago the major world powers forced themselves into a monumental sacrifice: millions of men were assembled in certain places and millions of tons of steel were thrown onto them, blasted by millions of tons of explosives. The carnage went full swing for years, bleeding empires, men and territories dry. Empires and men had their analyses, whether biased, partial, honest or questionable. The corpus of images brought together in this Red Zone Rouge series would like to bear witness to the question of territories.

Surveys of premises

After four years of industrious destruction, a strip of land stretching from the North Sea to the Northern Alps ended up being churned up by war. Several of these places – in particular the former No-Man’s-Lands – were so ravaged that they were declared Red Zones (soils are overturned, and the road, rail and industrial infrastructures have been totally destroyed). Since the cost of cleaning and rehabilitation is superior to the value of the land, these places have been declared non-constructible and authorized activities mainly restricted to forestry. The principal effect of this has been to dissimulate the visible extent of destruction, but also to camouflage territories with complex identities beneath peaceful foliage.

The procedure

Faced with the variety of these territories and the strength of their identities, I have constructed my corpus of images around the complexity of the subject. Red Zone Rouge does not only consist in my own photographs, there are also military photographs as well as images from Michelin tourist guides from 1919 concerned specifically with battlefields (civil photography). Although these come from different sources, all these images bear witness to the formidable action of man on his environment. These are not “natural” landscapes, but landscapes eminently sculpted by man: places where man has invested prodigious energy; places where skill, cunning and malice guided by the most perfect aggressiveness have allowed for unprecedented transformation on the environment.

At a time when direct witnesses are no longer alive to speak, the question is to know whether these places can express their part of the truth, through the exposure of their wounds, before these disappear in turn, erased by the multiple challenges of territorial development that will terminate the sedimentation of memory.

Background

Red Zone Rouge is inscribed in a form of photographic research I have been pursuing since 2007, on the question of boundaries, limits and landmarks that separate and sculpt territories. Today, when the (namely ecological) challenges linked to globalization have only been slightly revealed, the question of limits, their apparition, existence or disappearance is more urgent than ever. Our relationship to space is indeed being transformed at full speed: 521 years ago, Christopher Columbus landed at Guanahani, and prodigiously stretched the world’s known surface. In 1964, Shishapangma, twelfth and last of the eight-thousander mountains, was conquered, closing the fantastic race to virgin spots and new territories. Thereafter, the challenges of this race have shifted, revealing a smaller Earth under man’s control, an Earth with no more Unknown Elsewheres. This is what came across after research in Bonn University, that on the 10th July 2007 proved the Earth’s diameter to be 5 millimetres smaller than previously measured. Seemingly insignificant, this anecdote expresses something of our relationship to the world: such stupefying precision marks the passage to an era of the minute and the limited.